07.05.2019

Un error con consecuencias- La prohibición del glifosato en Sri Lanka

El té de Ceilán de Sri Lanka es conocido en todo el mundo. Pero cuando se prohibió el glifosato en 2015, los productores de té recibieron una tremenda presión. Aunque la prohibición hoy ya se levantó, sus consecuencias aún se sienten y lo seguirán haciendo durante un tiempo.


En 2013, cuando Roshan Rajadurai se unió a Hayleys Plantations en el papel de Director General, no tenía idea de lo que pronto le esperaría. No pasó mucho tiempo antes de que se encontrara frente a uno de los desafíos más formidables de su carrera, cuando el gobierno del pequeño país prohibió el uso del glifosato, producto de protección de cultivos para el control de malezas. "Puedo decirles que la prohibición no fue lógica en absoluto", dice Rajadurai. ¿Las consecuencias? Las malezas invadieron las plantas de té, robándoles la luz y el agua necesaria para prosperar.


Rajadurai, de 55 años, tiene una gran experiencia en su campo. Sus títulos universitarios incluyen una licenciatura en administración de plantaciones y una maestría en ciencias, dirigió su primera plantación de 1993 a 2002. Una prestigiosa profesión en un país que cultiva uno de los mejores tés del mundo. Hayleys, que es muy respetada en Sri Lanka y tiene una larga historia en el país, exporta su té de Ceilán principalmente a Oriente Medio y Rusia.


En 2016, las exportaciones de esta nación del té comenzaron a caer en picada. Después de la prohibición de glifosato de 2015 probó severamente su impacto en sector agrícola. El glifosato se había usado para el control de malezas en Sri Lanka durante varios años, en plantaciones de té y caucho: "A principios de la década de 1990, el Instituto de Investigación del Té de Sri Lanka recomendó el uso de glifosato dos veces al año", dice el profesor Buddhi Marambe de la Facultad de Agricultura de la Universidad de Peradeniya, Sri Lanka. “Muchas malezas que proliferan en las plantaciones de té son muy difíciles de eliminar manualmente. El glifosato es un producto eficaz para el control de malezas". Navin Dissanayake, Ministro de Industrias de Plantación de Sri Lanka, también tiene una opinión crítica de la prohibición:" En Sri Lanka, hemos estado usando glifosato para el control de malezas durante más de 20 años. Eso es mucho tiempo, y hasta la fecha no se han reportado riesgos para la salud en relación con el uso del producto ".


La razón dada para la prohibición fue una hipótesis que sugiere un vínculo entre el uso de glifosato y la enfermedad renal de origen desconocido (CKDu) que ocurre en áreas específicas de Sri Lanka. Una hipótesis que no fue probada. Investigadores en Sri Lanka realizaron múltiples simposios técnicos y médicos para tratar de determinar si el glifosato fue la causa de la ERC. Su conclusión es que no lo es.


“La presión de la opinión pública llevó al gobierno a prohibir el glifosato. Esa prohibición se puso en práctica sin ninguna base científica”, dice el Prof. Marambe. Y tuvo consecuencias. Las cosechas disminuyeron considerablemente en el período de 2016 a 2018. El Ministro Dissanayake calcula que la pérdida resultante de la industria del té equivale a más de USD 200 millones. Un colapso dramático para todo el país, ya que alrededor del 40 por ciento de los habitantes de Sri Lanka trabajan en la agricultura. Para las compañías que operan las plantaciones de té, esos años continúan teniendo un gran impacto en sus balances. El Ministro Dissanayake explica la combinación de factores involucrados: “La cantidad de trabajadores necesarios para eliminar las malas hierbas a mano resultó en enormes costos laborales. Y las plantas de té produjeron menos, por lo que el rendimiento fue fácilmente de cinco a 10 por ciento más bajo ".


Hayleys también fue duramente golpeada por los efectos de la prohibición. "Tuvo un impacto significativo en nuestro negocio", dice Roshan Rajadurai. “Usamos el glifosato estrictamente bajo las guías y condiciones establecidas por el Instituto de Investigación del Té de Sri Lanka (TRI). Lo usamos solo en cumplimiento con la ley: en una solución al 1%, dos aplicaciones al año. Tiene una gran demanda aquí y se utiliza en todas las plantaciones de té y en las plantaciones de caucho. Es muy seguro y rentable”. Cuando la prohibición estaba vigente, los trabajadores de la cosecha tenían que quitar la maleza a mano. En lugar de necesitar a cuatro personas para desyerbar una hectárea, de repente se necesitaron 40 trabajadores para hacer el trabajo. La eliminación manual de las malezas causó que el suelo se aflojara demasiado, lo que a su vez provocó que la lluvia arrastrara los nutrientes y las semillas porque no podían agarrarse a tierra firme.


La prohibición finalmente se levantó en julio de 2018. Pero para los productores de té, eso no ha reparado el daño causado. "Definitivamente tomará al menos de seis a diez años para que las plantaciones de Hayley se recuperen y para que todo vuelva a la normalidad", dice Rajadurai. Los legisladores en Sri Lanka se dejaron presionar demasiado por la opinión pública. El Ministro Dissanayake extrajo algunas lecciones de los acontecimientos de los últimos años: “Mi conclusión no es para tomar decisiones apresuradas, sino para buscar el consenso con nuestros vecinos asiáticos al decidir si un producto debe ser prohibido o no. Debe haber evidencia suficiente antes de considerar una prohibición ".


Traducción al español de una historia de la revista global de Bayer


Lee la nota en inglés en: https://www.magazine.bayer.com/en/a-mistake-with-consequences.aspx