26.08.2020

Leaps: nueva puesta en marcha de agricultura vertical

Para llevar la agricultura vertical al siguiente nivel, Leaps by Bayer y Temasek se han asociado para crear Unfold, una nueva empresa centrada en la innovación para desarrollar semillas de hortalizas que ofrecen una calidad optimizada y una experiencia sensorial.

Leaps by Bayer, el brazo de inversión de impacto de Bayer AG, y Temasek, la compañía de inversión global con sede en Singapur, hicieron el anuncio el 12 de agosto. La nueva empresa será una entidad estadounidense con sede en el área de Davis, California, con operaciones clave tanto en California como en Singapur. “La inversión en Unfold es un gran ejemplo de un enfoque transformador y creativo para desarrollar productos agrícolas que satisfagan las necesidades de los consumidores, los agricultores y el planeta al aumentar el acceso a frutas y verduras frescas, respaldar la producción hiperlocal cultivada de manera sostenible y abordar los desafíos de seguridad alimentaria frente al crecimiento de la población urbana ”, dijo Jürgen Eckhardt, director de Leaps by Bayer, que fue creado para impulsar avances fundamentales en los campos de la salud y la agricultura a través de nuevas tecnologías.

Producción local de verduras que agradan al consumidor
Las granjas verticales, también conocidas como granjas de interior o instalaciones de plantas con luz artificial (PFAL), utilizan instalaciones de cultivo de interior que aprovechan la luz artificial, reducen la dependencia de la química sintética y otros insumos de cultivos, optimizan el uso del agua y permiten el crecimiento de alimentos en entornos desafiantes con cultivos limitados. tierra. Las granjas verticales ayudan a que los cultivos crezcan más rápidamente, lo que permite el crecimiento confiable de productos locales frescos en cualquier lugar y en cualquier momento utilizando menos espacio y menos recursos naturales, al tiempo que reduce la necesidad de transporte y logística de alimentos. Unfold apoyará la producción hiperlocal de verduras que agradan al consumidor y, al mismo tiempo, abordará la creciente necesidad de un suministro confiable y seguro de productos cultivados de manera sostenible, especialmente en los desiertos alimentarios y en tiempos de crisis como la pandemia de COVID-19.

Liberar el potencial genético de la agricultura vertical
Si bien la mayoría de las empresas emergentes en el mercado agrícola vertical se están enfocando en el desarrollo de una infraestructura más eficiente, Unfold es la única compañía con activos incomparables para desbloquear el potencial genético de la agricultura vertical. Al utilizar la genética de semillas (germoplasma) de cultivos de hortalizas, Unfold se centrará en el desarrollo de nuevas variedades de semillas junto con asesoramiento agronómico adaptado al entorno interior único de las granjas verticales. Unfold recaudó USD 30 millones en la ronda de financiamiento inicial y firmó un acuerdo por ciertos derechos sobre el germoplasma de la cartera de hortalizas de Bayer. La inversión también se alinea con la visión de Bayer Health for All, Hunger for None, que respalda los objetivos de desarrollo sostenible establecidos para 2030 por las Naciones Unidas que abogan por estilos de vida saludables y el fin del hambre.

“Lo que distingue a Unfold es su incomparable inversión en germoplasma y modelos de crecimiento de cultivos más adecuados para entornos agrícolas verticales, un área actualmente desatendida”, dijo John Purcell, director ejecutivo de Unfold y ex director de I + D de semillas de hortalizas en Bayer. “Como empresa totalmente centrada en la industria agrícola vertical, Unfold combinará la genética de semillas líder con los mejores expertos en agtech para mejorar drásticamente la productividad, el sabor y otras preferencias del consumidor. Esperamos servir al mercado a través de asociaciones con operadores agrícolas verticales, proveedores de tecnología y otros en toda la cadena de suministro de productos agrícolas ".