25.04.2019

Día Mundial de la Malaria: Ninguna persona, empresa o industria puede enfrentar la cuestión sola

El día 25 de abril es el #DíaMundialDeLaMalaria y este año el movimiento global quiere re-energizar la lucha por la eliminación de la enfermedad. La malaria es la más letal de las enfermedades transmitidas por vectores, amenazando a la mitad de la población mundial.

Al reflexionar sobre el año pasado, sentí orgullo de los compromisos e impactos que Bayer y otras empresas agrícolas líderes están causando para erradicar la malaria. Cada vez que digo "erradicar la malaria" en voz alta, me veo en medio de una pausa, imaginando las posibilidades.


La malaria es la más letal de las enfermedades transmitidas por vectores, amenazando a la mitad de la población global. Cada dos minutos, un niño en África muere de esta enfermedad evitable. Estamos viendo más de 200 millones de casos por año y casi medio millón de muertes. La acción, más que nunca, debe ser implementada ahora.


Siendo una empresa de asistencia médica y agrícola, nuestro papel es buscar soluciones innovadoras para prevenir enfermedades transmitidas por vectores, como el reciente lanzamiento de Fludora® Fusion. Al contrario de cualquier otro producto, este spray residual interno (IRS) combina dos modos de acción no relacionados, proporcionando una excelente eficacia bajo condiciones de resistencia a insecticidas.


Sin embargo, como líderes del sector, nuestro trabajo es también educar, defender y, lo más importante, construir y fomentar colaboraciones, buscando impulsar el progreso en la lucha contra la malaria. Nadie ganará esta guerra solo.


Este año marca el aniversario de un año de ZeroX40, una iniciativa global firmada por cinco principales organizaciones agrícolas (Bayer, BASF, Mitsui Chemicals, Sumitomo Chemical y Syngenta), coordinada por Innovative Vector Control Consortium (IVCC) y apoyada por sus financiadores, incluyendo a la Fundación Bill y Melinda Gates. Juntos, reafirmamos nuestro compromiso de erradicar la malaria antes del 2040.


Este compromiso es también un reflejo de nuestras creencias colectivas de que será necesaria la cooperación y la colaboración de muchas partes interesadas en todo el mundo, para eliminar la malaria. Todos creemos firmemente que esto es posible.


Casi el 80% de los casos de malaria, desde el 2000, fueron evitados gracias a soluciones de control de vectores; ¡80 por ciento! No obstante, millones aún están en riesgo.


Esta es la parte alarmante. Llegamos a un punto crítico en esta jornada. Si no somos cuidadosos, la trayectoria del progreso disminuirá o incluso retrocederá.


En el último informe sobre la malaria en el mundo, la Organización Mundial de la Salud (OMS) destacó que ellos continúan viendo indicios de que el progreso está estabilizándose, dado que el número de muertes por malaria permaneció prácticamente igual el año pasado. ¿Por qué?


Existen varios factores que contribuyen para esto, pero tanto la resistencia a insecticidas (limitando la eficacia de las herramientas actuales) como el comportamiento de los mosquitos (que exigen nuevos tipos de herramientas) desempeñan un gran papel.


Debemos mantener y aumentar el esfuerzo y el comprometimiento con el propósito de obtener cobertura con nuestras herramientas de control de vectores existentes; sin embargo, también debemos expandir este kit de herramientas para satisfacer las necesidades de llegar a las etapas finales de la eliminación. Esto significa un compromiso común de todos los colaboradores con relación al financiamiento, en la innovación de productos, en el desarrollo de nuevos modelos de financiamiento y distribución y en el compromiso de otros sectores además de la salud, para citar algunos.


Otros desafíos emergentes para los esfuerzos que involucran el compromiso y la divulgación incluyen la confianza en el financiamiento global, el cambio demográfico o el simple hecho de que la malaria es predominantemente una enfermedad rural. Las personas en las ciudades se sienten alejadas, pero nada podría estar más lejos de la verdad. Es por esto que la educación y la concientización son más importantes que nunca.


¿Entonces qué usted puede hacer? Edúquese e involúcrese. Tal como sucede con muchos de los mayores desafíos del mundo, ninguna persona, empresa o industria puede trabajar sola. El esfuerzo incluye a científicos, tecnología, analistas de datos, comunicadores globales, empresarios, STEM y STEAM, gobierno y ONGs – necesitaremos de todos para crear y mantener el ímpetu que necesitamos con vistas a erradicar la malaria. Necesitaremos de ideas que ni sabemos que existen.


Entonces, ¿cuál es su idea? #ZeroMalariaStartswithMe (#LaErradicaciónDeLaMalariaComienzaConmigo)


Dra. Jackie Applegate es head de Environmental Science y Vegetable Seeds en Bayer.

Para saber más sobre el control de vectores o sobre la lucha contra la malaria, visita www.vectorcontrol.bayer.com, sigue a @BayerMalaria, @Bayer4Crops o sigue los diálogos titulados #WorldMalariaDay (#DíaMundialDeLaMalaria) #ZeroMalariaStartswithMe